2002 – Gallo y Amigos

El Festival de Música de San Pancho comenzó en 2001 cuando los residentes John y Patricia Alexander invitaron a 12 músicos a unirse en su casa. Todos se divirtieron tanto que al año siguiente algunos de esos músicos le sugirieron a John que se reunieran nuevamente, pero esta vez invitaron a otros. Con el tiempo otros pidieron participar, y John y Patricia fueron anfitriones corteses, y su filosofía era que cualquiera que quisiera tocar estaba invitado.

En 2006, el número de artistas había aumentado a más de 100, y este evento anual ahora se extendió a tres días en el patio trasero de los Alexander. Andy Crawford, un bajista y educador profesional de jazz de Illinois, comenzó a ayudar en 2003 con la organización del evento, coordinando el equipo de sonido requerido, trabajando con funcionarios mexicanos y traduciendo cuando era necesario. Andy continúa siendo un organizador clave del festival, programando el festival y coordinando todos los aspectos del festival, y también toca musica ocasionalmente en el festival cuando el tiempo lo permite.

La combinación padre / hijo de Beto y Carlos González, que han estado activamente participando desde el inicio del Festival, también se han convertido en parte integral de la organización del Festival al trabajar con funcionarios del gobierno para obtener los permisos requeridos cada año, y legalizando el Festival de Música como una asociación en México.

En 5 años, el evento comenzó a convertirse en un festival de música completo, y no pasó mucho tiempo hasta que el público en general y los turistas de la temporada comenzaron a descubrirlo. Esta evolución continuó hasta que el festival comenzó a sobresalir de la casa de los Alexander. Era evidente que se necesitaría un lugar nuevo y más grande para el evento.

Eventualmente, John y Patricia se mudaron más al sur de la costa (y finalmente regresaron a Illinois), por lo que entregaron la organización del festival a Craig Schumacher, un productor musical y músico profesional conocido internacionalmente. Craig trasladó el Festival a un pequeño escenario en la Plaza del Sol en 2007, lo que proporcionó a los asistentes un espacio más cómodo. También permitió que un grupo de restaurantes locales ofrecieran alimentos y bebidas a la venta para que el público pudiera cenar sin perderse ninguno de los entretenimientos.

Craig Schumacher fue el anfitrión del Festival durante 2 años y, a medida que crecía, buscó ayuda. Una de las personas a las que se acercó para ayudar era el músico y residente de San Pancho, Chas Eller. Además de ser el tecladista del grupo de jazz internacionalmente conocido, Kilimanjaro, Chas también es un ingeniero de audio galardonado que ha tenido cinco estudios de grabación, uno de los cuales se encuentra en San Pancho. Chas comenzó a tocar en el festival en 2006, y unos años más tarde comenzó a echar una mano con las tareas de ingeniero de sonido. Sin embargo, no fue hasta 2009 que comenzó a ayudar a Craig con el programación, por lo que cuando Craig decidió mudarse a Francia después del Festival de ese año, pasó esas tareas a Chas. De 2009 a 2019, Chas realizó la mayoría del programa y la organización del festival, con la excepción de 2010, cuando se le pidió al grupo de Chas, Kilimanjaro, que tocara en el Java Jazz Festival en Yakarta, Indonesia, que desafortunadamente se llevó a cabo simultáneamente con el Festival de Música San Pancho. El residente local, Chris Parsons, asistió ese año en su ausencia. Desde entonces, Chris ha seguido siendo el fotógrafo del Festival y mantiene el sitio web.

Gallo en la guitarra

Después de que el Festival duplicara su tamaño cada año, para 2011 se hizo necesario moverlo nuevamente; Esta vez a un nuevo escenario más grande en la Plaza del Sol. Con eso llegaron los desafíos de proporcionar suficiente iluminación y sonido para este lugar y una audiencia ampliada. Los artistas históricamente habían donado su tiempo y talento, que es quizás uno de los aspectos más singulares del Festival, ahora se hizo necesario solicitar donaciones para mantenerse al día con los crecientes costos y continuar haciéndolo gratuito para el público.

En 2013, el Festival comenzó a usar dos escenarios para presentar música continua de una amplia variedad de géneros durante toda la noche. La Plaza de Sol en San Pancho se llena de amantes de la música, vendedores de comida y artesanos con una asistencia de entre 1000 y 1500 personas cada noche.

A medida que el Festival de Música de San Pancho celebra su vigésimo aniversario, gracias a las generosas donaciones de numerosos patrocinadores, amigos del festival, empresas locales y el público, junto con las muchas personas que ofrecen su tiempo y servicios como voluntarios, el Festival continúa superándose presentando nuevos actos musicales. Lo que alguna vez fue una pequeña reunión musical en la casa de alguien, ahora se ha convertido en uno de los aspectos más destacados del calendario y sin duda ha contribuido a que San Pancho se denomine “El corazón cultural del Riviera Nayarit”.

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